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Le blues du Québec, le blues musique!

L’Événement l’Île en Blues 21 et 22 août 2009

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Comme  certains vont aux pommes à l’automne, je viens tout juste, avec autant de plaisir et le goût de la fête, de faire mon pèlerinage annuel à l’île d’Orléans pour le L’Événement L’Île en Blues les 21 et 22 août à Saint-Laurent. 2 soirs d’une excellente programmation qui, je pense, a remporté le vote populaire en cette quatrième édition du festival. 2 soirs de blues, un vendredi pluvieux, mais sous la tente on peut dire que ce côté de la chose est très secondaire, et un samedi de temps radieux.

Après le mot de bienvenue de Normand Robitaille, Michel Rochette, président d’honneur de cette année et animateur de l’émission Les 10,000 Blues le vendredi soir à CKIA a annoncé les couleurs en présentant le premier spectacle, Kevin Mark Blues Band.

Et tout à coup on s’est retrouvés tous occupés à swingner sous la gouverne de Kevin Mark qui était en feu, accompagné de ses musiciens Martin Laporte à la batterie et Lewis Dave au piano, deux nouveaux arrivés de cette année. Red Gauthier au sax et Mike Reilley à la contrebasse complétaient le groupe. Dale Boyle est venu ajouter son énergie à l’ensemble à quelques reprises dans le spectacle, quel plaisir de le revoir sur scène. Et de l’énergie il y en avait partout alors que plusieurs dansaient sur les rythmes de Kevin Mark qui donnait toute la puissance de sa magnifique voix. Martin Laporte toujours spectaculaire a fait un long solo à la batterie. Un spectacle très réussi où la bonne humeur régnait et je trouve que la nouvelle mouture du Kevin Mark Band a développé une belle complicité.

La performance du Kevin Mark Blues Band a été toute une entrée en matière pour un groupe de Chicago, gagnant du Memphis Blues Music Award en 2009 dans la catégorie groupe de l’année, Lil Ed and the Blues Imperials. On s’est à peine rendu compte qu’il pleuvait en ce vendredi soir, le Chicago blues était à l’honneur, le guitariste de 54 ans n’a pas lâché son bottleneck de tout le spectacle et semblait s’amuser à nous faire du blues autant que nous on s’amusait à l’écouter. Il était accompagné de  Michael Garrett à la guitare et à la voix qui a aussi fait quelques chansons et du batteur Kelly Littleton, deux musiciens qui le suivent depuis 1989. Je n’ai pas le nom du bassiste qui l’accompagnait mais ce n’était pas, de toute évidence, son demi-frère James “Pookie” Young qui est à la basse  habituellement. Ce fut un très bon spectacle, Lil Ed Williams avec ses jeux de voix, ses mimiques souriantes et son tour dans la salle a vraiment mis le party dans la place et ça dansait ferme dans tous les coins. Après quelques rappels, il a bien fallu se rendre à l’évidence que la soirée était finie et on est reparti encore sous le charme du Chicago Blues de Lil Ed. Et, vraiment, c’est dans ces moments-là que je me trouve chanceuse et que je suis reconnaissante aux organisateurs qui réussissent à nous présenter ces bands de renommée mondiales ici, dans la région de Québec.

Samedi le 22 août présentait un volet très intéressant intitulé « ma première scène ». Malheureusement, je suis arrivée exactement au moment où ça se terminait mais on m’a dit que le concept avait connu un vif succès et une assistance nombreuse était présente. De jeunes musiciens s’inscrivaient sur le site de l’Événement l’Île en Blues, choisissaient une chanson blues à apprendre et, sous la supervision de Jay Sewall, la jouaient sur la scène avec son groupe. Selon Michel Rochette, l’organisation est très heureuse du volet « Ma première scène » et de la générosité de Jay Sewall. Il ajoute que c’était bon de voir la nervosité des jeunes, des parents et les sourires, les applaudissements et les cris de fierté une fois la chanson en branle avec le groupe de Jay.

À 19h, les gens qui commençaient à arriver en grand nombre ont pu apprécier Jay Sewall, harmoniciste et guitariste, gagnant du Lys Blues Hommage 2008 et qui  travaille à propager le blues à Québec par ses jams et ses spectacles depuis de nombreuses années.  Il a entamé la soirée avec son Cajun Blues Band puis a fait place à Alanom Blues Band, un groupe qui existait dans les années ’70 ce qui en fait, je pense, le plus vieux band de blues de la région. Le groupe s’était dissout mais a recommencé a faire des spectacles il y a quelques années à peine.

J’aime beaucoup ces musiciens, je les ai vus à quelques reprises et ils jouent à guichets fermés la plupart du temps. Mon mari qui les voyait pour la première fois a beaucoup apprécié aussi. La foule s’est faite de plus en plus dense sur le site à mesure que l’heure du spectacle approchait. Composé de 5 musiciens et de 2 choristes, le groupe fait plusieurs styles de musique et pige dans le répertoire de plusieurs bluesmen. Louis Simard, le chanteur joue aussi de l’harmonica, des percussions et de la guitare et le violon électrique de Marc Hivon apporte une note inattendue à l’ensemble. Composé de musiciens et choristes de talent, ce groupe est vraiment agréable à entendre.

Le dernier spectacle du festival recevait un natif de Beauport, Guy Bélanger qui a justement joué  dans Alanom Blues Band à ses débuts. Bélanger a joué ses compositions et des pièces de blues accompagné de Gilles Sioui qui a fait quelques unes de ses chansons folk. Un très bon guitariste, André Lachance de Québec accompagnait le band. Le jeune musicien joue entre autre de la slide guitare à la Jeff Healey, sa guitare à plat au bout de sa courroie. Je ne connaissais pas ce jeune guitariste, ce fut une belle découverte. Ce bel ensemble de musiciens a été apprécié par la foule et le tout s’est terminé par 2 chansons au rappel.

Le son a été excellent tout au long des spectacles et j’aime beaucoup l’effet sonore que donne le toit du chapiteau, le son est captif et la manière dont il se réverbère donne une impression de plénitude, le tout orchestré par l’équipe de son qui a fait du très bon travail.

Michel Rochette le président d’honneur se dit très satisfait de l’événement, le choix des artistes est d’autant plus difficile qu’il se fait pour 2 soirs seulement, mais le pari a été gagné, le festival à remporté un succès de foule et toute l’équipe a le sentiment du devoir accomplit, d’avoir fait de bon choix en ce qui regarde la sélection des groupes qui ont offert de belles prestations

Bravo à tous les organisateurs, le dernier festival de la région s’est déroulé encore cette année sous le signe de la bonne humeur sur un site des plus agréables où je ne manque jamais, ça fait partie de mon pèlerinage annuel, d’aller faire un tour sur la grève pour admirer la vue sur le fleuve et la marina. Et j’espère de tout cœur que la tradition se poursuive…

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28 août 2009 Posted by | blues, reportages | , , , , , , , , , , , , , , , | Laisser un commentaire

Donnacona au Rythme du Blues, édition 2009

2009-08-22 Donnacona au Rythme du Blues

Wow! On a vécu tous les extrêmes, côté température,  avec les deux premiers festivals de blues de la région de Québec. Autant le premier s’est déroulé à Beauport sous un temps froid et humide, autant Donnacona au Rythme du Blues a eu lieu sous un ciel torride, à tel point que personnellement, j’ai dû limiter mes  présences sur le site en après-midi à ma grande déception. De même que je ne veille pas très tard le soir, je n’ai pu tout voir.  Mais les heures que j’ai passées au festival de blues de Donnacona ont été, encore une fois pour cette quatrième édition, d’une qualité rare et le plaisir était total en fin de soirée quand on se promenait sur la rue principale dans l’air d’une douceur exceptionnelle au son des rythmes blues.

Mon premier spectacle a été celui de Bill Sheffield vendredi en fin d’après-midi. Le guitariste harmoniciste joue acoustique, seul sur scène. Le musicien à la voix un peu trop claire à mon goût a quand même su créer un bon moment de détente pour ouvrir la soirée sur la scène principale. À 19h, suivait Antoine Holler, un de mes coups de cœur pour sa voix et sa prestation à la guitare. Il était accompagné de Yoann Schmidt à la batterie, d’Elise Blanchard à la basse et de Fred Dupont au piano, tous de jeunes musiciens venus de France que j’ai bien appréciés. Yannick Lambert les a accompagnés à l’harmonica pour une pièce.

Sue Foley, la talentueuse, a ensuite contribué à la chaleur de la nuit en nous donnant un très beau spectacle. En trio avec son batteur et son bassiste, elle en a séduit plus d’un par sa maitrise de la guitare. Elle a fait sa magnifique pièce de blues teinté de flamenco, celle qu’elle qualifie de « flues », à la Télécaster  rose. Un très beau moment. Plusieurs longues pièces instrumentales ont laissé aux amateurs tout le loisir d’admirer son talent à la guitare.

Notre soirée, à mon mari et moi, s’est terminée devant la maison de la culture à écouter Phil « Big Dez » Fernandez, un groupe d’Amsterdam qui y jouait et à jaser avec les amis dans la délicieuse ambiance d’une soirée de blues en plein air.

Le samedi 15 août a été aussi chaud que la veille et je suis arrivée sur le site pour le spectacle de Jim Zeller à 17:30h et franchement il me surprendra toujours ce Zeller. Il était en duo acoustique avec Frede Freedom et vraiment j’ai aimé ce show. Le son de la guitare de Freedom qui sonnait si bien, les voix des deux musiciens s’accordant à merveille et les choix de chansons comportant plusieurs ballades ont mis la table pour une soirée des plus réussies où l’ambiance montait d’un cran à chaque spectacle.

Jerome Godboo a suivi et m’a apporté une autre belle surprise d’un jeune musicien de blues qui innove en restant dans le son que j’aime. Cet harmoniciste de Toronto est tout à fait talentueux. Sa voix, son jeu et sa présence sur scène forment un tout fascinant. Je trouve que Yannick Lambert nous déniche des harmonicistes surprenants à chaque année. L’an passé nous avions découvert le groupe de Nico Wayne Toussaint et cette année Godboo, et Charles Pasi le lendemain, nous ont charmés par leur talent. Les musiciens de Godboo, Pat Rush à la guitare et Alec Fraser à la basse ont tous deux joué avec Jeff Healey et le talent ne manque pas dans ce groupe. Ce fut vraiment une belle découverte et j’espère que ce band reviendra dans la région.

La vedette de la fin de semaine, tout le monde l’attendait, s’est présentée un peu après 21:00h, après avoir laissé son guitariste ouvrir le spectacle par quelques chansons. Eddy « The Chief » Clearwater était dans une forme resplendissante quand il est apparu sur scène avec son couvre-chef emplumé. Était-ce le fait de se produire dans une ville qui porte le nom d’un chef indien (Donnacona signifie Chef de la paix, et c’était le nom du chef indien de Québec) ou bien la chaleur du soir lui a rappelé son Mississippi natal, quoi qu’il en soit, The Chief a donné toute une prestation. J’imagine que ça doit toujours être un peu stressant de booker un artiste de 74 ans mais quand celui-ci répond présent et livre la marchandise, quel plaisir pour tout le monde! Le gaucher qui joue sur une guitare inversée a fait plusieurs chansons de son superbe CD paru en 2008, West Side Strut produit pas Ronnie Baker Brooks. Le grand bluesman a été généreux tout au long du spectacle, il semblait très en forme et heureux de jouer pour nous. La voix parfois un peu cassée ne faisait qu’ajouter encore plus à la conscience qu’on avait de vivre un précieux moment, de participer à la légende du blues.

Ma soirée s’est terminée à la Maison de la Culture où Shawn Kellerman en trio a donné un très bon spectacle. Je l’ai revu le dimanche sur la scène extérieure. J’aime beaucoup ce jeune guitariste, la première fois où je l’ai vu, il accompagnait Paul Reddick à l’Autre Caserne et il avait fait fureur. Toujours aussi dynamique, dans la chaleur de l’après-midi il a joué plusieurs longues pièces instrumentales et je trouve que ce guitariste fait partie de ceux qu’il faut voir live pour en apprécier tout le talent, ses cd ne rendent pas justice à l’assurance et à la concentration qu’il démontre sur scène…ni, j’avoue, à son look sexy…

Un trio de jeunes musiciens de Montréal a suivi, Runaway Slide, de style blues-rock, lauréats du Lys Blues « Groupe Révélation » de 2008. J’ai trouvé que des 3 cousins, c’est Justin, le chanteur guitariste qui a pris le plus d’assurance. J’ai aimé sa voix, son aisance sur scène et le spectacle en général avait une belle énergie Il y en a eu pour tous les goûts, de Red House à Satch Boogie de Satriani ainsi que des compositions, le tout joué avec beaucoup de talent par Justin Saladino à la guitare, Matthew Passalacqua à la basse et Adam Passalacqua à la batterie.

L’harmoniciste Charles Pasi était sur la scène à 19h. J’ai beaucoup aimé ce band. Des touches de reggae et de hip hop, des touches de jazz et de rock mais toujours enrobées dans le blues. De bons musiciens dont le guitariste qui a fait de longs solos, Jim Zeller qui est monté pour une ou deux chansons et les sorties de Pasi dans la foule ont donné un spectacle très visuel et très apprécié par la foule de plus en plus nombreuse.

Quand j’ai quitté peu après 22h, celui qui a écumé les festivals de blues cet été avec son rock, faisant entre autres la première partie de Jeff Beck au Festival d’Été de Québec, Steve Hill était sur la scène depuis un moment au grand plaisir de ses fans enthousiastes. Ce spectacle clôturait les activités de la scène extérieure.

C’est ainsi que s’est terminée ma virée à Donnacona au Rythme du Blues pour 2009 et je suis certaine que tous les organisateurs se sont dit mission accomplie encore cette année. Certains m’ont dit que plusieurs projets/surprises/innovations sont  en gestation pour l’an prochain et les spectacles bénéfice sont annoncés jusqu’en décembre sur le site de l’événement ce qui augure bien pour la cinquième édition. Bravo à toute l’équipe de Donnacona au Rythme du Blues pour l’accueil et la belle organisation de ces quatre jours de festival.

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20 août 2009 Posted by | blues, reportages | , , , , , , , | Laisser un commentaire

Kevin Mark à L’Évenement l’Île en Blues le 21 août en première partie de Lil E d and The Blues Imperials

Kevin Mark à L'Île en Blues le 21 août en première partie de Lil Ed and The Blues Imperials

Kevin Mark à L'Île en Blues le 21 août en première partie de Lil Ed and The Blues Imperials

19 août 2009 Posted by | blues | , , , , , | Laisser un commentaire

Spectacle bénéfice pour Donnacona au Rythme du Blues de septembre à décembre 2009

spectacles bénéfice à Donnaacona

19 août 2009 Posted by | blues | , , , , , , , , , | Laisser un commentaire

Exposition Jour de Lessive de Christian Watters à la bibliothèque Chrystine-Brouillet

Jour de Lessive

Jour de Lessive

10 août 2009 Posted by | communiqués | , , , , , , , | Laisser un commentaire